[导读] 本月15日,美国音乐人服务平台UnitedMasters宣布完成一轮7000万美元的融资,领投的正是Google母公司Alphabet,其他投资方还包括硅谷知名风投公司Andreessen Horowitz,以及二十一世纪福克斯。

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之前就有很多人预测,Google和Alphabet会迈出这一步。

本月15日,美国音乐人服务平台UnitedMasters宣布完成一轮7000万美元的融资,领投的正是Google母公司Alphabet,其他投资方还包括硅谷知名风投公司Andreessen Horowitz,以及二十一世纪福克斯。

某种程度上说,Alphabet的这次投资正是将目光对准了正在崛起中的独立音乐市场。随着互联网的发展,传统唱片公司曾经所发挥的某些职能正在消失,又或者逐渐被分散,音乐人通过自己的力量也能够推进事业,因而有许多服务于独立音乐人的平台应运而生。

本次获投的UnitedMasters由Interscope Records唱片公司(美国主要唱片公司之一,旗下囊括了Eminem、U2和Lady Gaga等大牌)前城市音乐部门主管Steve Stoute创办。Stoute的另外一个身份是广告公司Translation的创始人兼CEO,当前合作过的公司包括了麦当劳、State Farm等等,该公司同样与音乐行业关系密切,合作过的艺人就包括了Justin Timberlake、Jay-Z,以及说唱歌手50 Cent等。

就创始人的从业经历来看,不论是在音乐行业还是在营销行业,他都能为公司带来丰富经验,而在同样重要的技术经验方面,Alphabet无疑也将能提供不小支持。

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简言之,UnitedMasters是一家线上音乐分发及分析公司,致力于为独立音乐人提供服务。公司的核心就是为未签约大唱片公司的音乐人提供大数据分析工具,使他们可以更好地对接目标粉丝,进而更好地宣传自己的演出、唱片等等。例如他们可以了解某个歌手有多少歌迷,歌迷具体分布在哪些地方,然后可以到粉丝多的城市去开演唱会等。

此外,平台也会选出表现优秀的独立音乐人,从财力及市场营销资源等方面给予其支持和帮助。

需要说明的是,为了获得以上服务,起初音乐人需要向UnitedMasters支付一定费用;就最后的收入分成而言,公司会把绝大多数收入交给音乐人,只提取10-15%的服务费用。并且最关键的一点是,音乐人依然保有对自己作品的著作权。

此前在接受科技媒体TechCrunch的采访时,Stoute也表示,“音乐人的本职工作就是让自己成为一名伟大的艺术家,围绕他们的这些服务是为了能够让他们更好更有效地取得收入,而不是占有他们的作品。”

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△UnitedMasters创始人Steve Stoute

UnitedMasters的模式看上去很像Kobalt旗下的独立音乐人及厂牌服务平台AWAL,不过后者更偏向于在流媒体领域提供大数据服务。AWAL会面向独立音乐人提供流媒体分析工具等等,可以深入追踪他们在Apple Music、Spotify等流媒体平台的数据表现。

在15日发布的一个宣传视频中,UnitedMasters向音乐人们提出了这样的口号,“在这你们将会是最牛*的,你们可以清楚地了解自己的每一个粉丝。”而在公司最新上线的官网上,也贴出了这样的标语,“你的未来将不再需要任何厂牌。”可见这家公司十分自信。

同样对其充满信心的还有它的投资人。投资方之一的Andreessen Horowitz是硅谷顶尖风投公司,与Accel、Benchmark、Greylock、Kleiner和Sequoia等公司齐名,其投资组合就包括了Skype、Facebook、Instagram、Twitter、Pinterest和Airbnb等等众所周知的名字(虽然其不顾价格出手豪爽的、被称作是Andreessen Horowitz效应的投资风格曾饱受行业诟病,认为这会导致很多公司的估值泡沫)。

被列入UnitedMasters董事会成员的Andreessen Horowitz联合创始人Ben Horowitz就表示,“这样一个平台将能够使音乐人在不依靠传统唱片公司的情况下十倍地增加他们的收入。同样,它能够使音乐人和粉丝之间的关系变得前所未有地紧密。”